Viime viikonlopun julkaisut

Minulta julkaistiin viime viikonloppuna tekstejä peräti kolmessa eri verkkokirjallisuuslehdessä. Halloween-aiheinen Hallowzine julkaisi Rebekka-romaanin ja hyvän ystäväni traumojen inspiroiman runon No-Moon Sky (s. 62).

Henkisyysmaailman asioihin keskittyvässä Littoralissa puolestaan on mukana kolme aihepiirin tekstiäni, mukaan lukien kaksi vanhaa buddhalaisuutta/meditaatiota käsittelevää runoa vuosilta 2017 ja 2018 (joiden suomenkieliset versiot on julkaistu Hopeateessä) sekä tuoreempi tapaus nimeltä Behind the Brandenburger Tor.

Maailman ihmeellisyyttä ihmettelevä Wondrous Real -lehti julkaisi sukupuolen ja ihmisyyden mutkikkuutta käsittelevän runoni Pingbrong Pain. Runo sai nimensä taannoin yöllisestä typosta ja on yksi suosikkirunonnimiäni. Melkein valitsin sen koko kokoelmani nimeksi, mutta se olisi ehkä antanut turhan kokeellisen ja oudon kuvan sisällöstä.

Sain noiden jälkeen tekstejä läpi jo kolmeen muuhun lehteen, joten lisää on tulossa.

Vapaapudotus

Olen tänä vuonna kirjoittanut yli kaksisataa runoa, valtaosan englanniksi. Olen lähetellyt niitä aktiivisesti ja niitä onkin jo hyväksytty yhdeksään eri julkaisuun. Viimeisimpänä ilmestyi traumoja, ystävyyttä ja kiintymyssuhteita käsittelevä My Special Little Piggy Discretionary Lovessa. Käsittääkseni runojani olisi tulossa ainakin kolmessa julkaisussa vielä tämän kuun aikana(!).

Seuraavan runonkin kirjoitin alun perin englanniksi, mutta käänsin suomeksi, ja suomenkielinen versio on minusta parempi. Runoa inspiroivat niin blogaaja Netta Brandtin kirjoitukset loppuvaiheen syövästään kuin omat henkeä uhkaavat sairauteni.

Vapaapudotus

pitelee kiinni kynsin ja hampain
ja se on vain puoliksi kielikuva
sormenpäistä menee tunto
veri ei kierrä, mutta irtikään
ei voi päästää: pudota voi
vain yhteen suuntaan

jos pyytäisi/lepyttelisi/huutoitkisi
uhraisi mitä niille nyt uhrataan
jos vielä olisi jotain
Jumalauta on rukous jossa on kaikki
kaipa J voi kirjoittaa omat sääntönsä
tai muuten missään ei ole tolkkua

(ehkä ei ole)

vaiheet ovat suuttumus, kaupankäynti
vittu, vittu ja vittu
viimeinen on pisin
koska sen kohdalla aika pysähtyy
tai ainakin niin voi toivoa
aika on subjektiivista ja “vittu”
pitää sisällään loputtoman rakkauden
ja maailmankaikkeuden rakenteen
vapaapudotuksessa ei ole vapautta
mutta kiveksikään ei pysty muuttumaan

 

Kirjoituksia aiheista trauma, dissosiaatio, väärinkäyttö ja Britney Spears

Tämä vuosi on ollut todella, todella kummallinen, ja aina kun olen yrittänyt kirjoittaa siitä blogiin, on tapahtunut uusia kummallisuuksia. Lisäksi voimia on ollut erittäin vähän. Nyt kuitenkin jotain, ehkä myöhemmin lisää.

Fiktiota en ole kirjoittanut pariin vuoteen, koska siihen ei riitä enää voimat. Tosin nyt on jotain pienoisnovelli-ideoita, ja olen kirjoittanut pari scifirunoa, joita voisi pitää fiktiona, sen verran narratiivisia ne ovat. Mutta alkukesästä runoja alkoi syntyä. Paljon. Kirjoitin runoja ahkerasti myös lopputalvella, esim. helmikuussa yli 60, mutta ne olivat lähes kaikki tosi huonoja. Sen hetkinen ylionnellinen mielentila ei ollut paras mahdollinen runojen kirjoittamiseen.

Alkukesästä koin kuitenkin suuria kognitiivisia muutoksia, kiitos meditaation, ja niiden ansiosta runojen kirjoittaminen sujui paremmin kuin koskaan. Tyylini muuttui melko paljon, ja siistä syystä kielikin vaihtui englantiin. Tuntuu, että yli 30 vuoden runoilun jälkeen olen vihdoin löytänyt “todellisen ääneni”.

Kirjoitin reilut 100 runoa 2,5 kuukaudessa, joista yhdessä ainoassa viikossa 25. Nämä ovat myös huomattavasti pidempiä kuin aiemmat runoni, puolen sivun sijasta 1-2 sivua. En vieläkään tiedä, miten onnistuin tässä – iso osa runoista on kyllä kirjoitettu makuuasennossa voimien vähäisyyden takia

Koostin teksteistä myös englanninkielisen kokoelman Shitty Lighthouse, joka on tällä hetkellä kustantamokierroksella, kuten myös iso liuta yksittäisiä runoja kirjallisuuslehtiin. Ajoitus runokokoelmalle on toki huonoin mahdollinen, koska monet pienet kustantamot ovat pandemian ajan olleet tauolla, siinä missä koteihinsa jumittuneet kirjoittajat ovat nakutelleet kässäreitä tuplasti tavallista ahkerammin.

Joka tapauksessa yksi runo kokoelmalta on nyt julkaistu! Ajankohtaisrunolehti Topical Poetryssä ilmestynyt Britney Is Free käsittelee vapauden olemusta mm. mahajanabuddhalaisuuden ja ontologian näkökulmista. (YouTube-kanavaltani löytyy myös lausuttuna muutamia kokoelman runoja.)

Lisäksi olen viime kuukausina julkaissut kaksi henkilökohtaisesti hyvin tärkeää englanninkielistä artikkelia trauma-aiheista. How I Healed My Severe Trauma kertoo, miten korjasin ystäväni väärinkäytön minulle aiheuttamat vaikeat traumat Internal Family Systemsillä, somatic experiencingillä, rakastava ystävällisyys -meditaatiolla ja ystävieni tuella.

Yes Means No, No Can Mean Anything and Everything Is Terrifying: Traumatic Dissociation Leads to Volatile Relationships puolestaan avaa syitä sille, miten tuon ystävän dissosiaatiohäiriö johti väärinkäyttöön. Tämä on minulle muutenkin hyvin tärkeä ihe, sillä lähes kaikki ystäväni ovat kärsineet vaikeasta traumaperäisestä dissosiaatiosta, usein myös dissosiatiivisesta identiteettihäiriöstä, ja se on mutkistanut ystävyyssuhteita paljon.

Uusi harrastus

Olen tehnyt digitaidetta pitkään, ASCII-kuvia jo vuodesta 1997, ja 2000-luvun alussa tein paljon digimaalauksia, pikselitaidetta ja jonkin verran muutakin, esimerkiksi valokuvamanipulaatioita, fraktaalitaidetta ja saumattomia generoituja tekstuureja. Akryyliväreillä maalaamisen aloitin muistaakseni 1999.

Koko tämän ajan olen kuitenkin ollut sitä mieltä, että en osaa piirtää. Olen yksi maailman parhaita ASCII-taiteilijoita, mutta koin että en osaa piirtää. Nuo ovat kaikki ihan eri asia, ne ovat enemmän kuvien “rakentamista” kuin piirtämistä. Demoskenessä, jossa olin aktiivisesti mukana, ei myöskään sinänsä piirretty. Grafiikkakilpailuihin laitettiin digitaalista taidetta. Joihinkin kilpailuihin pystyi osallistumaan myös muulla taiteella, mutta esimerkiksi lyijykynäpiirros ei “kuulunut” sinne.

Tammikuun lopussa ystäväni sai suostuteltua minut kokeilemaan piirtämistä, vaikka arvelin saavani aikaan vain tikku-ukkoja. Piirsin kaksi ihmishahmoa, ensimmäisen päästäni, toisen mallikuvasta jooga-asanasta. Ne näyttivät ihan järkeviltä, joten lopulta suostuin piirtämään ystäväni. Mallina minulla oli mössöinen ja huonosti valaistu Zoom-kuvankaappaus, kun ystäväni ei suostunut lähettämään muuta kuvaa. Lopputuloksesta tuli kuitenkin yllättävän järkevän näköinen.

Sittemmin olen kokeillut useaan kuvaan myös vesivärejä, vaikken niiden kanssa kovin taitava olekaan. Vesiväreillä maalaaminen on hirveän kivaa, ne ovat melkeinpä lyijykynän vastakohta niin visuaalisesti kuin teknisestikin. Ne ovat siinä mielessä kivemmat kuin akryylit, että niillä voi maalata vaikka pari minuuttia putkeen, akryyleillä ei, ja siksi en ole maalannut akryyleilla useaan vuoteen.

Tässä on eräs toinen ystäväni, muotokuva numero 7. Hiuksiin en ole kovin tyytyväinen, mutta silmälasit onnistuivat tosi hyvin.

Muotokuva 8. on sama ihminen kuin kuvassa 1, mutta sain paremman mallikuvan. Siinäkään ei tosin ole koko kasvot, joten päätin kokeilla vesiväreillä yhtä juttua, ja piirtää parran vasta sen jälkeen. No, vesiväriyritelmä ei oikein onnistunut, mutta itse muotokuva näyttää varsin kivalta ilman partaakin, etenkin nenä onnistui hyvin.

Hämmentää, että olen saanut kahdessa kuukaudessa aikaan kahdeksan muotokuvaa, vaikka olen ollut huonommassa kunnossa kuin koskaan, ja piirtäminen uuvuttaa vielä lisää. Seuraavaksi aikeissa on piirtää muutakin kuin muotokuvia, kesken on esimerkiksi kuva, jossa on eläimiä ja esineitä.

Oikeasti ajattelin tammikuussa, että lopputuloksesta tulisi lähinnä tikku-ukkoja… Kaikkea sitä ihminen itselleen uskottelee.

(Tämä WordPress-ulkoasu on muuten tosi ongelmallinen jos postaukseen yrittää asetella useita eri kuvia, argh. CSS:ssä on jotain vikaa, niin kuvien asettelua ei voi oikeasti määritellä siten kuin pitäisi.)

Lyyrisiä ja lääketieteellisiä projekteja

Olen viime aikoina ollut mukana muutamissa eri projekteissa, lähinnä tosin englanniksi. Medium.com-palvelussa julkaisin marraskuussa pitkän artikkelin terveydenhuollon aiheuttamista traumoista, josta on tullut valtavasti kiitollista palautetta. Moni on jopa itkenyt sitä lukiessa. Artikkelin kautta minut kutsuttiin mukaan myös podcastiin, jossa tosin puhun enemmän terveyshistoriastani. Ärsyttää vain siinä pahasti kuuluvat ääniongelmat, jotka olen saanut jo aikaa sitten korjattua.

Hiljattain perustamani mielenmuokkausta käsittelevä yhteisö Mind Is the Gap on kasvanut mukavaksi sadan jäsenen porukaksi, toki Discordissa aina suurin osa jäsenistä on epäaktiivisia. Ihmisiä on ainakin 12 eri maasta Aasiaa ja Oseaniaa myöten. Meistä on tullut todella yhteisö, jouluakin vietimme yhdessä videopuhelun välityksellä, ja olen saanut jo pari hyvää ystävää.

Olen nauhoittanut myös muutamia uusia hypnoosi- ja meditaatioäänitteitä, joskin suurin osa englanniksi, ja runoja. Taikakirjasto on hemmotteluhypnoosi, jonka tein alun perin ystävälleni joululahjaksi hänen toivottuaan kirjastoaiheista rentoutushypnoosia. Mukana takkatuli, kaakaota, koira ja muuta kivaa. Metta- eli rakastava ystävällisyys -meditaatio on meditaatiomuoto, joka on itselleni ollut mullistava.

Lisäksi nauhoitin kolme uutta runoa, Kesä, jota ei ollut on hyytävän synkeää kamaa. Kääntöpuoli taas on nonduaalisten meditaatioperinteiden ja valokuvauksen inspiroima. Englanniksi uskaltauduin vihdoin laittamaan yhden runoäänitteen verkkoon saatuani siitä hyvää palautetta. Ailment Or Disease on vahvasti found poetry -väritteinen teksti traumasta.

Runopuolella on muutenkin tapahtunut asioita. En varmaan ole muistanut mainita blogissa, että runoni Awards Season julkaistiin englanninkielisessä Kaleidoscope-kirjallisuuslehdessä jo kuukausia sitten. Hiljattain kerroin runon taustoista ja merkityksistä erään kirjallisusblogin Backstory of the Poem -sarjassa. Pari scifirunoani on hyväksytty erääseen brittilehteen, ja ne ilmestyvät kai keväällä.

Kliseitä keskiyön kirjastossa

En tiennyt Matt Haigin The Midnight Librarysta (suom. Keskiyön kirjasto) kiinnostavan nimen lisäksi muuta kuin että se on tosi pidetty bestseller-romaani, kirjaa lukiessani lokakuussa sillä oli Goodreadsissa 4,4 tähteä eli huikeat pisteet. Se vaikutti myös helppolukuiselta, syy miksi ryhdyin lukemaan sitä, koska minulla on ollut tosi isoja vaikeuksia lukemisessa, enkä ole aikoihin pystynyt lukemaan kunnolla fiktiota.

Sisältövaroitus: itsemurha (kaunokirjallinen)

Romaani onkin jotenkin sekoitus viihdekirjamaisuutta ja nuortenkirjamaista helppolukuisuutta. Kun nämä yhdistää kliseisyyteen, mukasyvällisyyteen (vähän kuin Cosmo-versio Sofian maailmasta), inspiraatiohöttöyteen ja runsaaseen infodumppaukseen, lopputulos on vähän turhan epä-kaunokirjallinen minun makuuni. Mutta ah, niin helppolukuinen. En tiedä millaiset pisteet pitäisi antaa kirjalle, jonka lukee päivässä, mutta puolet ajasta ärsyttää. Ehkä 3/5?

The Midnight Library -kansi

Filosofiaa opiskellut Nora asuu Bedfordissa, Englannissa, ja hänen elämässään menee kaikki mahdollinen pieleen. Hän saa potkut soitinkaupasta, kissa kuolee, ystävät hylkäävät, perheen kanssa on huonot välit, ja hän on omasta mielestään kaikilla tavoin epäonnistunut yksilö. Tähän oli helppo samaistua. Hän päättää tehdä itsemurhan. (Millä, tämä jäi hyvin auki. SSRI-lääkkeillä ja viinillä ei kuole.)

Kuoleman sijaan Nora päätyykin elämän ja kuoleman väliseen kirjastoon, josta saa valita itselleen kirjasta uuden elämän tekemällä jonkin aiemman päätöksen eri lailla, esimerkiksi onkin jatkanut uintiuraa tai bändissä tai meni aikoinaan treffeille tyypin kanssa, joka pyysi. Jos elämä miellyttää, siihen saa jäädä, jos ei, voi valita uuden. Teoriassa loputtomasti. Eikö olekin höveliä?

Nora kuitenkin huomaa, että aina kun hän muuttaa jonkin päätöksen, vaikka se alkuun ehkä vaikuttaa hyvältä, sillä on myös kielteisiä seurauksia. Mikään vaihtoehto ei lopulta tunnu juuri paremmalta kuin hänen alkuperäinen elämänsä, ja useimmissa muissakin elämissä hän syö masennuslääkkeitä.

Nora jää aika paperiseksi hahmoksi, ja juuri muita merkittäviä hahmoja kirjassa ei ole, koska useimmilla aikajanoilla on eri henkilöt. Koska useimmissa elämissä vieraillaan vain lyhyesti, niistä jää hyvin infodumppaava olo, kun vaikkapa Noran kumppani kertoo, että “etkö muka muista kun kaksi vuotta sitten kävimme meksikolaisessa ravintolassa ensitreffeillä ja tapahtui X”.

Välillä kirjassa on myös lainauksia somepostauksista, joko Noran “juurielämästä” tai tämän vaihtoehtoisista todellisuuksista, tai esimerkiksi tämän kirjoittamia runoja/biisejä. Nämä toimivat minusta hyvin ja olivat kiva lisä tarinaan.

Loppuratkaisu on tietysti onnellinen ja inspiroiva ja kaikki päättyy hyvin ja Nora on oppinut valtavasti. Kuinkas muuten.

Ananaskonvehteja rinnakkaistodellisuudessa

Joskus runot vain tulevat jostain. Eikä niissä ole aina välttämättä päätä tai häntää. Tämä runo ei koskaan päätyisi mihinkään mahdollisesti tulevaan kokoelmaani, mutta se sopii hyvin joulun kunniaksi tähän blogiin. Siinä on myös kiinnostava jatkumo Hopeatee-kokoelmassa olevan runon Mango-passion kanssa. Se on runona paljon tyylikkäämpi, mutta sekin kertoo minua väärinkäyttäneestä ystävästä ja trooppisista hedelmistä. Mitä ikinä se sitten kertookaan mistään muusta.

Tällaistakin scifi voi olla.

Kitkerä ananas

naapuriuniversumissa appelsiineja
on vain yhtä lajia
mutta ananaksia on kaksi:
tavallinen ja kitkerä
jonka kuoresta valmistetaan
keltaisen herttuan teetä
ja sen hedelmäliha soseutetaan
suklaakonvehdeiksi

ja kun siellä saa suklaarasian
siinä on pelkkiä ananaskonvehteja
mutta ne ovat kaikki kitkerää ananasta
ja niitä syödessään ajattelee tiettyä ihmistä
jokainen konvehti, jokainen lupaus
jotain joka voisi olla herkullista ja makeaa
mutta onkin vain karvasta

sillä niin kaikki universumit toimivat
se on niiden perustavanlaatuinen ominaisuus
pettymys, pettymys, pettymys
pettymys foliokuoressa
ei ole sellaista universumia
jossa jotkut puhuisivat totta
luonnonlaeillakin tulee raja vastaan

kitkerä, puiseva epähedelmä
rapiseva pettymys kuorruttaa sormet
juoksee tahmatahnana
kohti painovoiman uomaa

Yhteisöllinen väkivalta, väärinkäyttö ja mielenkehitysyhteisöiden ongelmat

Tämä blogikirjoitus on ollut minulla kuukausia kesken, mutta aina on tullut jotain lisättävää siihen. Alun perin oli tarkoitus kirjoittaa pelkästään mielenkehityksen yhteisöistä, mutta sitten minuun kohdistettiin hyvin vakavaa yhteisöllistä väkivaltaa hieman toisenlaisen järjestön toimesta. Lisäsin tämän osion tekstin loppupuolelle.

Lisäksi osittain näiden ongelmien inspiroimana päädyin hiljattain perustamaan oman mielenmuokkausta käsittelevän nettiyhteisön Mind Is the Gap. Aika näyttää, tuleeko siitä mitään ja onnistummeko välttämään muissa yhteisöissä kokemani ongelmat (ja muut karikot), mutta tällä hetkellä yhteisön aktiivisuuden suhteen näyttää lupaavalta.

Olen ollut mukana useissa yhteisöissä, joita niiden eroavaisuuksista huolimatta voisi kutsua yhteisnimellä mielenkehityksen yhteisöt. Niissä on harjoitettu sellaisia aivohakkerointitekniikoita kuin omassa kirjassani, kuten meditaatio ja itseterapiatekniikat, joissain yhteisöissä myös perinteisempiä “self-help”-tekniikoita tai toisaalta enemmän (uus)henkisyyspuolelle menevää kamaa, kuten shamanismi ja rituaalit.

Olen ollut kolmessa osittain limittäisessä porukassa vähän aktiivisemmin mukana ja kolmessa rajallisesti. Olen toki saanut niistä irti monenlaista, etenkin uusia tuttavuuksia, mutta luonnollisesti myös uutta tietoa, neuvoja, ajatuksia ja näkemyksiä.

Näissä yhteisöissä joissa olen ollut enemmän mukana, kuten kenties kaikissa yhteisöissä, on kuitenkin esiintynyt monenlaisia ongelmia, vakaviakin. On ollut esimerkiksi ableismia, kiusaamista, gaslightaamista ja manipulaatiota. Osa ongelmista tuntuu kuitenkin keskittyvän erityisesti tämäntyyppisiin porukoihin. On tärkeä korostaa, että useimmat tässä käsittelemäni ongelmat eivät todellakaan koske kaikkia yhteisöjä, joissa olen ollut aktiivisena, saati sitten, että yleistäisin kaikkiin maailman mielenkehitysyhteisöihin.

Eräässä yhteisössä on esiintynyt runsaasti henkisyysjuttuihin liittyvää preskriptivismiä. Esimerkiksi meditaatio pitää tehdä juuri tällä tavalla, ja siitä seuraa tismalleen tällaisia asioita. Jos et tee niitä juuri Minun Tavallani, tai kokemuksesi ovat erilaisia, teet ne täysin väärin. Tästä tekee erityisen ongelmallista se, että ko. yhteisössä on ollut joitain hyvin vaikutteille alttiita ja suggestioherkkiä jäseniä, jotka ottavat nämä ohjeet kirjaimellisesti, ja on tullut olo, että myös muokkaavat omaa kokemusmaailmaansa ja maailmankuvaansa neuvojen mukaan.

Osittain samaan kytkeytyy ns. New Age guilt (tästä oli vaikeaa löytää hyvää sivua, jonka haluaisin linkittää), joka on samaa kamaa kuin että “jos olisit rukoillut enemmän, olisit parantunut syövästä”, eli hengellistä väkivaltaa. Esimerkiksi minun on väitetty voivan parantua sairauksistani meditaatiolla, taikuudella, “energioilla” ja ties millä. Jos en parannu tai usko moiseen parantumiseen, niin jälleen teen asiat väärin, tai olen “energeettisesti alemmalla tasolla”.

On jopa todettu, että lääketieteen sijaan kannattaisi käyttää näitä “hoitomuotoja”. On luonnollisesti hyvin vaarallista, kun suositellaan lääketieteellisten hoitojen välttämistä.

Lisäksi yleinen kommentti on ollut, että koska meditaatio ei kuluta energiaa, on mahdotonta olla liian väsynyt tai uupunut meditoimaan. (Kysehän ei tietenkään ole siitä, että meditaatio olisi liian uuvuttavaa, vaan autonomisen hermoston vireystilasta.) Kun toisen ihmisen kokemus ja asiantuntemus oman mielensä ja kehonsa toiminnasta jatkuvasti mitätöidään ja kerrotaan, ettei asia voi mennä niin, kyse ei ole mistään muusta kuin gaslightaamisesta.

Yksi ikävimpiä kokemuksia oli, kun eräs yhteisön jäsen alkoi puhua eugeniikan puolesta, mikä vammaisena ja vammaisaktivistina tuntuu järkyttävältä. Tein selväksi, ettei tällainen ollut okei, ja pyysin muilta jäseniltä tukea, mutta kukaan ei halunnut puuttua asiaan mitenkään.

Hyvikset ja pyhikset

Tällaisiin yhteisöihin muodostuu helposti hierarkioita, vaikka niissä ei olisikaan virallisia johtajia tai hallintoa (osa näistä yhteisöistä on rekisteröityjä yhdistyksiä hallituksineen, toisissa ei ole mitään virallista hierarkiaa). Omasta tai muiden mielestä “pitkällä” henkisessä kehityksessä olevat ryhtyvät tosiasiallisiksi johtohahmoiksi, jotka sitten neuvovat ja ohjastavat noviiseja. Kynnys kritisoida näitä keulakuvia on usein korkea, ja kritiikki saatetaan vaientaa.

Tällainen henkilö voi itse kokea, että hän on kritiikin yläpuolella, koska hän on liian pitkällä “kehityksessään” voidakseen tehdä niitä asioita, joista häntä syytetään (ja lisäksi/vaihtoehtoisesti, että kritisoija on niin alhaisella tasolla, ettei hänen palautettaan tarvitse ottaa kovin vakavasti). Myös muut voivat kokea, että hän on kritiikin yläpuolella.

On ikävän helppoa ajatella olevansa mielen kehityksessä pidemmällä kuin onkaan. Hyvä esimerkki tästä on suositun TMI-meditaatiotekniikan kehittänyt buddhalainen opettaja Culadasa, joka aiheutti reilu vuosi sitten kohun jäämällä kiinni vaimonsa pettämisestä ja vaikutti siten varsin paljon koko TMI:n maineeseen, olihan se henkilöitynyt häneen.

Vaimon pettäminen täysi-ikäisten ihmisten kanssa, jotka eivät ole omia oppilaita, kanssa ei ehkä ole hirvein teko, mitä voi tehdä. Sitä voi ymmärrettävänä tai inhimillisenä, mutta toisaalta moni ei katsonut hyvällä buddhalaisten valojen rikkomista meditaatio-opettajalle, joka on antanut ymmärtää olevansa valaistunut. Miksi täydellisen valaistunut ihminen pettäisi vaimoaan? Koska ihmiset ovat huomattavasti kompleksisempia kuin erilaiset asteikot, joilla esimerkiksi buddhalaisuudessa mitataan henkistä kehitystä.

Eikä Culadasa toki ole läheskään ainoa valaistunut henkinen opettaja, joka on törttöillyt pahemman kerran. Siihen nähden on ollut hämmentävää, miten kaikkitietävinä, hyveellisinä ja jopa ikäviin asioihin kykenemättöminä jotkut ihmiset pitävät itseään huomattavasti kevyemmilläkin kannuksilla. Samalla lailla välillä on tuntunut, että ongelmia lakaistaan maton alle, koska on katsottu koko yhteisön koostuvan tunnetaidoiltaan keskivertoa taitavammista ihmisistä, joten kyseistä ongelmaa ei voi olla olemassa.

Parissa yhteisössä nousi esiin hämmentävä “backchanneling”-ilmiö, jossa useat jäsenet ovat olleet minuun yhteydessä yksityisviesteillä kommentoidakseen, että tuo X (tai X ja Y) käyttäytyy ikävästi/kiusaa sinua/kiusaa jotakuta muuta ja sitten sitä on yhdessä pohdittu, mutta he eivät ole halunneet ottaa julkisesti kantaa. Toki en tiedä, miten monelle jäsenelle näitä privaattikommentteja on kirjoitettu, tai avautuuko joku toiselle, että tuo Maija on kyllä sitten mäntti.

Suomessahan kulttuuriin kuuluu, että “muiden asioihin ei sekaannuta”. Kuitenkin jos kyse on omasta yhteisöstä, ne ovat myös omia asioita.

Magneetti ongelmallisille ihmisille

Kaikki henkisen kehityksen yhteisöt psykologian opinnoista lähtien keräävät kokoon ihmisiä, joilla on  mielenterveysongelmia. Siinä ei ole itsessään mitään pahaa. Usein kyse on vain masennustaipumuksesta, traumoista tai ahdistuneisuudesta, ja luonnollisesti ihmiset etsivät tapoja helpottaa oloaan ja samalla auttaa muita. Mielenterveysongelmista kärsivät ovat usein mukavia ja käyttäytyvät hyvin muita kohtaan, vaikka heillä olisi itsellään paha olla, ja vastaavasti ne joilla sellaisia ei ole, voivat käyttäytyä ikävästi.

Rajallisen kokemukseni perusteella tuntuu myös siltä, että henkisyyteen keskittyvät yhteisöt vetävät puoleensa tietynlaisia karismaattisia, dominoivia hahmoja. He löytävät sieltä itselleen ja teorioilleen “opetuslapsia”, vaikka eivät siis päätyisikään mihinkään viralliseen asemaan tai tehtävään.

Varsinkin enemmän psykologiaan ja vuorovaikutuksen kehittämiseen keskittyneet yhteisöt taas tuntuvat houkuttelevan jäsenikseen autisteja, erityisesti sellaisia, jotka ovat ulospäinsuuntautuneita, mutta joilla on vaikeuksia oman elämänsä kanssa ja ymmärtää muiden (usein omiakin) tunteita tai viestintää. (Joskus nämä kaksi ihmistyyppiä voivat olla yksi ja sama henkilö: karismaattinen johtaja ja tunnetaitojensa kanssa kamppaileva autisti.)

Messiaskompleksisten ihmisten läsnäolossa piilee paljon potentiaalisia ongelmia, joita ei varmaan tarvitse rautalangasta vääntää. Autistien runsas määrä ei taas ole itsessään mikään ongelma. Heillä on usein paljon annettavaa, ja on hyvä että ihmiset, joilla on puutteita vuorovaikutustaidoissa tai itsensä ymmärtämisessä pyrkivät parantamaan näitä taitoja. Media antaa usein hyvin harhaanjohtavan kuvan autistien sosiaalisista taidoista. Monilla riittää esimerkiksi  herkkyyttä ja affektiivista empatiaa, vaikkei välttämättä kognitiivista eli kykyä ymmärtää muiden tunteita.

Käytännössä tällainen harrastaminen minusta tuntuu kuitenkin usein korostavan autisteilla muutenkin epätasaista kykyprofiilia. Autisteilla on usein sosiaalisia vahvuuksia, mutta myös puutteita. Jos imee itselleen oppeja tunnetaitotyöpajoista ja -kirjoista, voi antaa sekä itselleen että muille käsityksen, että on kehittyneempi näissä taidoissa kuin onkaan. Monet tuntuvat omaksuvan näistä lähteistä itselleen skriptejä tiettyihin tilanteisiin, mutta skripti ei pysty korvaamaan aitoa läsnäoloa ja toisen kuuntelemista.

Joissain tilanteissa yhteisöön kuuluvan autistisen ihmisen on myös toistuvasti annettu kohdella muita ihmisiä mälsästi, koska “se nyt vaan on sellainen, eikä mahda sille mitään, että on vaikea”. Neurokirjolla olevilta ei voi vaatia neurotyypillistä käytöstä, mutta tuo ei ole myöskään oikea tapa ratkoa ongelmia.

Näissä yhteisöissä on myös ollut useita jäseniä, jotka ovat sairastuneet psykoosiin, joko liittyen meditaatioon, muihin mielenkehitystekniikoihin tai niin että on ollut muitakin syitä (esimerkiksi päihteet). Psykoosi on kuitenkin usein ilmentynyt tavoilla, jotka enemmän tai vähemmän heijastelevat yhteisössä tyypillisiä henkisiä/yliluonnollisia uskomuksia, vain kovasti “normaalia” villimpinä.

Tällaisissa tapauksissa on usein esiintynyt voimakasta haluttomuutta puuttua tilanteeseen. Joskus on pidetty epäselvänä missä määrin kyse on esimerkiksi yhteisöissä normaaliksi katsotuista yliluonnollisista uskomuksista ja milloin vakavasta mielenterveysongelmasta. Tällöin on varmuuden vuoksi oletettu, että tilanne on hallinnassa, vaikka turvallisempi tapa olisi tietysti varmuuden vuoksi olettaa, että se ei välttämättä ole!

Tuntuu myös hyvin ongelmalliselta, että jos jokin mielenkehitysmuoto vaikuttaa muilla tavoin aiheuttavan ihmiselle selvästi enemmän haittaa kuin hyötyä, siitä puhumista pidetään tabuna. Meditaation pidempiaikaisista haittavaikutuksista puhuminen on näissä piireissä ylipäätään tabu, vaikka kaikissa pääasiallisissa yhteisöissäni usea jäsen on kokenut meditaatiosta vakavia haittoja. Osassa näistäkin tapauksista muut jäsenet ovat havainneet kielteisiä vaikutuksia, joita ihminen ei itse huomaa (ei halua huomata), ja tällöin on ollut helpompi leikkiä, ettei mitään ongelmaa olekaan.

Tunneälyä vai manipulaatiota

Vahvasti New Age -ilmapiirisessä perheessä kasvanut ystäväni oli sitä mieltä, että kaikki elämäntaito-oppaita lukevat ja tunneälyn kaltaisista konsepteista puhuvat ihmiset ovat toksisia manipuloijia, joista pitäisi pysyä kaukana. Se on varmasti erittäin kärjistetty näkemys, mutta ei välttämättä täysin tuulesta temmattu.

Lisääntynyt ymmärrys tunteista ja vuorovaikutuksesta parantaa myös kykyä manipuloida muita ihmisiä, samoin kuin valehdella, kiusata, muuten väärinkäyttää – ja selittää asiat jonkun muun syyksi. Manipulaation ja muiden hyväntahtoisen miellyttämisen raja on usein erittäin häilyvä. Jos ymmärtää paremmin muiden tunteita ja ihmisten välistä vuorovaikutusta ja tuntee niihin liittyviä tekniikoita, on todennäköisempää, että saa muilta haluamiaan asioita, vaikkei olisikaan mitään ikäviä motiiveja.

Näennäistä “tunneälyä” ja etenkin tuntemusta psykologian konsepteista voi käyttää mm. toisen ihmisen persoonan ja ongelmien analysointiin tavoilla, joka tuntuu todella vahingolliselta – tämä kaltoinkohtelun muoto kuvaillaan hyvin Lundy Bancroftin väärinkäyttöä käsittelevässä klassikkokirjassa Why Does He Do That? ja käsittelen aihetta myös kirjoittamassani pitkässä esseessä väärinkäytöstä.

Näillä keinoilla voi myös vältellä vastuuta omista teoistaan. Esimerkiksi eräs ihminen, joka kohteli minua hyvin kontrolloivasti pinnallisesta tuntemisestamme huolimatta, yritti kääntää asiat niin, että hän ei itse asiassa kohdellut minua sellaisella tavalla, vaan minä projisoin häneen muiden yhteisön jäsenten käytöstä (vaikka oli mm. huutanut minulle useita kertoja suoraa huutoa puhelimessa).

Tämäntyyppinen väärinkäyttö on huomattavasti helpompaa yhteisöissä, joissa on luontevaa selitellä omaa ja muiden käytöstä erilaisilla psykologisilla teorioilla ja konsepteilla, siinä missä muussa kontekstissa tämä saattaisi nimenomaan vaikuttaa eksplisiittisesti manipuloivalta. Tämä on minusta tärkeä huomio.

Positiivisen psykologia ja “kommunikaation” harha

Positiivinen psykologia ei ole sama asia kuin positiivinen ajattelu, vaan psykologian koulukunta, jossa keskitytään ongelmien ja patologioiden sijaan esimerkiksi ihmisen vahvuuksiin. Missä toki onkin monia etuja, jos sitä hyödyntää yhtenä viitekehyksenä muiden joukossa, hyvine puolineen ja heikkouksineen.

Kuitenkin koen, että moni posipsykasta innostunut tuttu ei osaa ongelmatilanteissa käyttää muita tapoja ymmärtää ongelmaa. Positiivinen psykologia ei yksinään ole toimiva taktiikka yhteisöissä muhivien ongelmien ratkaisuun tai kriisinhallintaan. Jotkut tuttuni ovat tuntuneet hokevan sen oppeja kuin rikkinäinen gramofoni, kykenemättä soveltaa niitä senhetkiseen tilanteeseen tai nähdä niiden kehysten ohitse.

Henkisestä kehityksestä, ja erityisesti positiivisesta psykologiasta, kiinnostuneita tuntuu usein yhdistävän ajattelu, että kahden ihmisen välillä ilmenevät ongelmat johtuvat aina ihmisten (tai heidän mielensä osien) välisestä dynamiikasta, eivät erityisesti kummastakaan tietystä ihmisestä. Tämähän on sama ajattelumalli, jota käytetään myös esimerkiksi pariterapiassa ja sovittelussa, ei siis sinänsä mikään positiivisen psykologian näkemys.

Tässäkin mallissa on hyvät puolensa, mutta sitä ei missään nimessä voi soveltaa kaikkeen. Kiusaaminen tai muu väärinkäyttö ei ole kahden ihmisen välinen ongelma, vaan tekijän aiheuttama, siksi esimerkiksi pariterapia/sovittelu perheväkivaltatilanteissa on erittäin huono idea (vaikka sovittelua Suomessakin tehdään näissä tilanteissa).

Kaltoinkohtelu, jota minuun on kohdistunut useiden näiden yhteisön jäsenten taholta, on useiden posipsyka-ihmisten mielestä “osittain minun provosoimaani”, “huonoa kommunikaatiota” tai “ongelma kahden ihmisen välisessä dynamiikassa”. Mikään näistä ei ole sopiva kuvaus väärinkäytölle, vaan liittyy osaksi väärinkäyttöä. Väärinkäyttötilanteissa ei ole neutraalia positiota, kuten kirjoitin aiemmin esseessäni.

“Huono kommunikaatio” tuntuu olevan termi, jota joidenkin ihmisten mielestä voi käyttää mistä tahansa. Periaatteessahan se voi tarkoittaa melkeinpä mitä tahansa, mitä kahden ihmisen välillä tapahtuu. Onko vaikkapa väkivalta “huonoa kommunikaatiota”? Ei se hyvääkään ole, ergo… Ja kyllä, kommunikaatio tapahtuu ihmisten välillä, mutta jos työkseen kommunikoiva sanoo, että joutuu  selittämään sinulle samoja asioita kerta toisensa jälkeen, syy saattaa olla siinä, että et halua kuunnella.

Yhteisöllinen vallankäyttö väkivallan muotona

(Tämä ei siis liity suoranaisesti mielenkehityksen yhteisöihin.) Minulle oli etukäteen ilmoitettu, että yksi minua väärinkäyttäneen ystäväni tutuista ei koe mukavaksi osallistua erään yhteisön tapahtumaan, jos olen siellä mukana. Tämä tuntui kummalliselta, enhän ollut tehnyt hänelle mitään, mutta väärinkäyttäjäni on kertonut hänelle valheellisia väitteitä minusta (minkä on itsekin myöntänyt). Selitin asian, ja minulle sanottiin, että olen tervetullut ko. tapahtumaan.

Ilmoittauduin, maksoin osallistumismaksun ja odotin tapahtumaa kovasti. Olin odottanut sitä jo vuoden ja pelännyt koko ajan, että se peruuntuisi koronasyistä. Matkustin sitä varten toiseen kaupunkiin, vaikka olin erittäin huonossa kunnossa.

Päästyäni perille minulle sanottiin, että en ollut itse asiassa tervetullut tapahtumaan, vaikka minulle oli niin sanottu, ja väitettiin, että minulle oli kerrottu tästä etukäteen, vaikka ei oltu. Järkytyksekseni väärinkäyttäjäni oli paikalla, vaikka olin saanut kuvan, ettei hän osallistuisi ko. tapahtumaan. Minulle oli sanottu ainoastaan, että hänen tuttunsa ei halua minua paikalle, mutta järjestäjät naureskelivat, ettei minun olisi pitänyt kuvitella, että kyse on vain yhdestä henkilöstä.

Kun ihmettelin, miten voi olla, että seksuaalinen hyväksikäyttäjä saa osallistua tapahtumaan, mutta tämän uhrilta se evätään, kerrottiin minulle, että hyväksikäyttäjät ovat täysin tervetulleita, niin kauan kuin heitä ei ole tuomittu rikoksesta(???). Tuntui kuin olisimme menneet aikakoneella johonkin menneisyyteen, missä #metoo:ta ei ollut koskaan tapahtunut.

Minua pyydettiin puhumaan hiljaa, ettei joku “saa traumoja”, kun kerroin minuun kohdistuneesta vakavasta vääärinkäytöstä, samalla kun minulle aiheutettiin lisää traumoja henkisellä väkivallalla. Jopa hengenvaarallisiin sairauksiini suhtauduttiin pilkallisesti, mikä tuntui tosi ikävältä.

Ko. väärinkäytön seurauksena fyysinen vointini omahti, todennäköisesti pysyvästi. Se oli toinen kerta alle kahden kuukauden sisällä, kun yhteisöllinen väkivalta aiheutti luultavasti pysyvää haittaa terveydelleni. En ollut koskaan koulukiusattu, mutta on järkyttävä kokemus, että kolmikymppisenäkin voi vielä päätyä kiusaamisen uhriksi, syynä se, että on ollut väärinkäytön kohteena.

Lopuksi

Olenko tehnyt itse virheitä, kommunikoinut huonosti, käyttäytynyt huonosti, tai ovatko muut ongelmakäytöksen kohteiksi joutuneet toimineet näin näissä yhteisöissä? Varmasti joskus, kuten kaikki meistä. Se ei kuitenkaan oikeuta kiusaamaan tai muuten kaltoinkohtelemaan meitä. Onko suurin osa näistä ihmisistä, jotka ovat kohdelleet muita ikävästi, enimmäkseen hyviä tyyppejä? Todennäköisesti kyllä.

Ei toki ole helppo tilanne, jos yhteisön yksi jäsen väärinkäyttää toista. Käytännössä se on usein tilanne, jossa vastakkain on kaksi omaa kaveria, jolloin on suuri houkutus asettua sen kaverille puolelle, josta pitää enemmän tai jota kohtaan kokee suurempaa lojaaliutta.

Useissa yhteisöissäni tilannetta on yritetty ratkaista lähinnä savustamalla uhria ulos. Väärinkäytön lakaiseminen maton alle, saati uhrin syyllistäminen asiasta, on kuitenkin väärinkäyttöön osallistumista.

Sama pätee siihen, kun joku yhteisön johtohahmo päättää ratkaista ongelmaa tavalla X, jonka sanoo väärinkäytön uhrille auttavan tätä, mutta tämä ilmaisee, että “ratkaisu” ainoastaan pahentaa asiaa huomattavasti. Silloin ko. “ratkaisun” toteuttaminen ei ole auttamista, vaan vallankäyttöä.

Tuntuu surulliselta, että yhteisöt, joiden oli tarkoitus rikastaa elämääni, joissa toivoin pystyväni rikastamaan muiden elämää, ja joista joihinkin tunsin jonkin aikaa todella kuuluvani, päätyivät aiheuttamaan minulle lähinnä vahinkoa. Tuntuu, että ainoa yhteisöistä, josta on ollut minulle enemmän hyötyä kuin haittaa on se, johon kaikkein vähiten tunsin kuuluvani – siellä kun oli myös vähiten ongelmia.

Kaikissa yhteisöissä tulee joskus ongelmia, ja siten niissä pitäisi olla myös strategioita ongelmanratkaisuun. Voi olla, että joissain yhteisöissäni sellainen on ollutkin, mutta se ei ole ollut missään nimessä toimiva. Ainoastaan yhdessä yhteisöistä asiaa on haluttu lähteä aidosti selvittämään, ja sekin on ollut kiinni yhdestä ainoasta proaktiivisesta ihmisestä.

Jokaisella meistä on heikkouksia, ongelmia ja asioita, joita ei haluaisi tietää itsestään – joita näissä yhteisöissä kutsutaan usein jungilaisesti “varjoksi”, mutta itse asiaan ei haluta syventyä. Niin paljon kuin aivohakkeroinnista voikin olla iloa, esimerkiksi psykologian opinnot (tai työ alan parissa) tai mikään määrä meditaatiota ei ole ihmelääke, joka tekee ihmisestä immuunin näille. Usein asia tuntuu olevan pikemminkin päinvastoin.

Kaiken tämän jälkeen on helpompi ymmärtää, miten kultit syntyvät, miten niiden sisäiset dynamiikat toimivat, ja miten ihmiset päätyvät niiden pariin – yhdessä yhteisöistä, jossa olen ollut mukana, oli hyvin lähellä, ettei sellaista lähdetty ihan todellisuudessakin perustamaan.

Meditaatiota ja muuta miellyttävää mielenmuokkausta

Minulla on ollut vuodesta 2018 tavoitteena äänittää erilaisia hypnoosi- ja meditaatioäänitteitä. Yhteen meditaatioäänitteeseen on ollut tekstikin olemassa sen pari vuotta, silloin ostin mikrofoninkin tätä tarkoitusta varten. En kuitenkaan saanut aikaiseksi, ja sen jälkeen kuntoni on romahtanut kumulatiivisesti ainakin tusina kertaa.

Viime aikoina minuun on iskenyt jokin vimma nauhoittaa näitä. Jonkinlainen kokemus agenssin puutteesta ja tieto siitä, että jos en nyt viimeisillä voimillani nauhoita, niin kohta se ei enää ole mahdollista.

Kannattaa klikata noista videoista YouTubeen, siellä on enemmän lisätietoa sekä ohjeita meditaatioiden ja hypnoosin kuuntelijoille. Siellä on myös linkit, josta voi ladata nuo äänitteet MP3-tiedostoina.

Tämä on tosi hyvää palautetta saanut ohjattu inquiry-meditaatio, jossa on vaikutteita sekä hindulaisista että buddhalaisista nonduaalisista perinteistä. Se on normaalisti kahden hengen harjoite, joka minulle on ollut mullistavan tehokas, mutta tämän version voit tehdä yksin. Alla on käytännössä sama, mutta englanniksi.

Tuo meditaatio ei ole tarkoitettu rentoutumiseen, mutta siihen sopii tämä kylpylähypnoosi, joka sekin on saanut kivoja kehuja. Se soveltuu lähes kaikille, kunhan vesi ja hissit eivät pelota sinua tai vie mieltä ajatuksia niihi liittyviin traumoihin. Siitä on erikseen myös nukahtamiseen tarkoitettu versio.

Lopuksi vielä tuore runo, joka ei ole mukana Hopeateellä, omistettu mielikuvitushahmolle, ja melkeinpä oma suosikkini kaikista runoista lausua.

Harmi että nauhoitettuani nuo ohjatut meditaatiot ja yhden hypnoosiäänitteen kuntoni heikkeni, ja minun on vaikea puhua montaa virkettä putkeen. :-/ Taukojen pitäminen auttaa, mutta jos puhun yli 10 minuuttia, ääneni kuulostaa ihan erilaiselta.

En ole varma liittyykö tämä koronaan – nauhoitin Hopeateen kuusi runovideota akuutissa koronassa keväällä, ilman että silloin rasituksessa vaivannut hengästyminen olisi haitannut. Äänenkäyttöni kannalta suureksi hyödyksi ollut Alexander-tekniikkakaan ei auta. Tuo runo on nauhoitettu niin, että olen pitänyt jokaisen säkeen välissä taukoa (siksi ääneni kuulostaa heleämmältä kuin hypnoosinauhalla) ja editoinut ne jälkikäteen pois Audacityllä.

Jos nauhoitan vielä lisää materiaalia (haaveissa on esimerkiksi runomeditaatio, eli teksti joka on samaan aikaan runo ja ohjattu meditaatio), löydät ne YouTube-kanavaltani. Kylpylähypnoosista on tulossa englanninkielinen versio, jos saan sen siihen kuntoon, että se tyydyttää minua ja koehenkilöitäni.

Valaita ja salatiedettä

Millaisen romaanin CMX:stä tuttu A.W. Yrjänä kirjoittaisi? Monella lienee varmasti jonkinlainen visio aiheesta. Yrjänällä oli käsittääkseni aika pitkällä Talvikuningas-konseptialbumin maailmaan sijoittunut avaruusscifiromaani, kun murtovarkaat veivät tiedostot.

Joonaanmäen valaat -kansi

Vuonna 2017 ilmestynyt Joonaanmäen valaat ei kuitenkaan voisi olla erilaisempi kuin Talvikuningas, vaikka spefiä onkin. Fiktiiviselle Joonaanmäen saarelle sijoittuvaa kirjaa kuvataan takakannessa seikkailuromaaniksi, mutta seikkailut tuovat etenkin alussa mieleen Muumit: ne ovat usein hurjiakin, mutta monesti hidastempoisia ja lempeitä, ja olennaista roolia näyttelee hyväntahtoinen paikallinen yhteisö. Ja sitten juodaan palmuviiniä ja syödään luumupiirakkaa, tai jotain vastaavaa.

Alussa hämmensi, kun kirja vaikutti muutaman luvun verran melko realistiselta, ja sitten yhtäkkiä mukaan tuli matematiikasta tehtyjä kirahveja, mutta itseäni tämä käänne hauskuutti. Myöhemmin olennaisen osan juonta muodostavat taivaalla tanssivat valaat, ja koko ajan luisutaan kauemmas omasta todellisuudestamme. CMX:n levyiltä tutut vakioaiheet kuten historia, myytit ja (sala)tiede ovat tässäkin mukana, vaikka rooli on pienempi. Henkilöhahmogallerian kanssa menin sekaisin, useimmat eivät erotu merkittävästi.

Romaani on ladottu kuin runokirja, vaikka se selvästi proosaa sisältääkin. Yrjänän virtuoosimainen ote kieleen ja etenkin sanojen käyttöön, kuten runoilijalla kuuluu, teki teoksesta kuitenkin hyvin nautinnollista luettavaa. Suomen kielessä on paljon ihania, vähän vanhahtavia sanoja, jotka oikeissa rekistereissä heräävät henkiin.